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英国发布科学和创新战略

  来源:科学中国人  发布时间:2015-4-16

导读:   英国政府于2014年12月17日发布《我们的增长计划:科学和创新》战略文件,把科学和创新置于英国长期经济发展计划的核心位置,目标是使英国成为全球最适合科技和商业发展的国度。该战略以卓越、敏捷、合作、地点和开放为原则,以优先重点、人才培养、科研设施、一流研究、刺激创新和国际化为战略要素,总结近期已有行动,并提出了一批新的重点任务。


一、确定优先重点:识别并响应科技、经济和社会挑战

   科学和创新的可能性之多、范围之广,需要选择重点。方法是政产学通力合作,英国研究理事会、英国创新署和政府科学办公室联合开展工作,实现新兴主题、新兴机遇和新兴挑战的情报共享,通过远景扫描和技术预见确定关键问题和优先重点。
   根据英国科学界和产业界的实力,英国政府与研究创新界确定了英国研究水平世界一流、产业应用广泛、商业潜力极大的八大技术,包括大数据和高能效计算、合成生物学、再生医学、农业科技、能源及储能、先进材料及纳米技术、机器人及自治系统、卫星及航天技术应用。英国政府近来向8大新兴技术投资6亿英镑,向石墨烯投资9000万英镑,向量子技术投资2.7亿英镑。英国政府还与产业界合作,就创新密集型产业制定了产业战略。
   今后,英国政府将继续作出战略选择,汇集最出色的人才、研究机构和企业来解决当代的重大挑战。将推动长期投资,使科学界与产业战略之间的传输机制有效运转。

二、培养人才:确保科学和创新界继续吸引和培养精英

   英国的科学和创新需要吸引、教育、培训和留住人才。英国政府提出了一系列措施,支持、培养和输送最出色的人才。
   中小学教育。将投资6700万英镑提高科学技术工程和数学教师质量和数量,未来三年将培训1.75万名数学和物理教师。
   职业教育。将在雇主需求最强烈的行业提供更多高等学徒培训机会,在数字技能、风能、先进制造业等关键的科学技术工程和数学领域建立国家学院。
   高等教育。将采取新举措,帮助希望取得研究生学历的学生,为30岁以下硕士攻读者提供最高可达1万英镑的助学贷款。
   职业发展。将开发专门的平台帮助科学技术工程和数学领域的女性毕业生在职业生涯中断后重返职场。

三、投资科研基础设施:使之能与全球一流水平相匹敌

   一流的科学研究离不开现代科研基础设施。英国政府承诺2016-2021年投入59亿英镑用于科研资产支出。这是英国数十年来时间跨度最长的科研资产投资承诺。为了最有效地分配资金,英国政府已经按照战略原则广泛征求了意见。
   一是投资29亿英镑应对重大科学挑战。英国政府已经承诺向极地科考船新建、平方公里阵列射电望远镜等项目投资10亿英镑。还将投资8亿英镑支持一些新项目,包括:2.35亿英镑建设先进材料研究院;1.13亿英镑投向哈璀超算中心大数据研究;9500万英镑用于欧洲航天局计划;6000万英镑用于扩建国家核用户设施;2000万用于建设老龄化创新中心。为了敏捷地应对重大科学挑战,将投入9亿英镑设立科研资产投资机动基金,用于解开当代的巨大奥秘、把握当代的巨大机遇。
   二是30亿英镑用于支持单个科研项目和单个机构的一流实验室,并为利用国际设施提供资金。其中一半资金将采取竞争择优分配方式。

四、支持研究:支持卓越研究,同时跟上不断变化的环境

   科学与创新战略必须为科研支持方式、资金分配和资助机制确定核心原则。在财政困难时期,英国政府保护科学预算,2011-2016年每年为46亿英镑。英国还按照“卓越研究评估框架”开展英国历来规模最大的大学科研投入质量及影响评估,涉及5.5万多名研究人员和7000个案例研究。英国政府将继续维持科研资金的稳定性,坚守科研资助的核心原则。
   第一,继续确保研究的独立性和卓越性,同时突出社会、纳税人和政府的关注重点。科研资助的决策方式既要体现追求卓越、尊重自由探索,还应反映政府和社会关注的战略重点和面临的挑战,以更具战略性、目标导向型的方式解决紧迫的社会需求,并听取最合适的科学家对在哪个领域、哪个主题能开展最杰出研究的建议。英国研究理事会处于资金分配机制的核心,虽然单个理事会运行良好,但是整体的结构和功能存在重要问题,跨理事会层面的公共资金利用并不有效,它本可以在具有长期战略重要性的领域更积极地制定和落实研究议程。它必须为跨机构、跨学科、跨产学、跨国界合作提供方便,必须更快、更灵活、更敏捷。为此,英国政府委托皇家学会会长保罗·纳斯牵头对英国研究理事会开展评估,将广泛收集证据以及科学界和产业界的观点,审视英国研究理事会如何发展以最有效地支持研究。
   第二,打破学科界限,并使企业、公共部门和社会之间建立伙伴关系。英国的科学格局复杂,学科日益交叉。为更好地理解其中的关键联系,英国首相科技委员会正在绘制英国的科学格局、学科从属性及相互依赖性图谱,用于帮助规划未来十年的战略投资。英格兰高等教育拨款委员会通过高等教育创新基金支持大学发展合作关系、开展知识交流。为进一步提高效果,英国政府已经要求英格兰高等教育拨款委员会制定高等教育机构知识交流评估框架。英国创新署和英国研究理事会还联合运行催化基金,在生物医学、工业生物技术、农业技术、能源等重点领域,支持有明显商业潜力的研究。英国研究伙伴投资基金支持大型科研设施项目,从私营部门和慈善界吸引的资金至少为公共投资的两倍,迄今已经筹资13亿英镑。为更好地加强产业界与研究界的联系,英国政府已请求皇家工程院院长戴姆·道林提出建议。
   第四,开放的科学、研究和公众参与。更大范围的合作必须以加强开放透明为基础。英国政府将继续推进科研论文和科研数据开放获取政策的实施。将考虑如何奖励高校开放数据,把开放数据纳入未来的高校科研评估工作。英国政府还牵头制定了《英国科学与社会宪章》,核心原则是改善科学与社会的关系,使组织和个人能够参与活动并获得适当的培训、支持和机会。
   第五,确保政府政策背后有最科学的建议作支撑。每个政府部门都需要收集具体的证据来制定和实施政策。英国政府将研究如何确保各部门的研发支出优先于其他资本投资支出,例如考虑控制其他资本投资支出,确保有价值的研发活动不会因短期财政压力而受到不当影响、失去优先位置。
   第六,提高英国科研的有效影响。大学是英国创新生态系统的重要一部分,既要发挥传统的教学和研究作用,还要发挥支撑经济增长的作用。公众有权期待科学事业以最有效、最高效的方式来探索这些问题,最起码要合作与竞争并举。英国研究理事会、英国创新署和高等教育拨款机构将根据证据和案例研究,在2015年夏就科研影响力全系统评价提出建议。

五、刺激创新:投资知识交流和创新,追上竞争力最强国

   英国的研究基础和商业环境,加之开放竞争的市场和值得信任的机构,为创新型企业发展提供了支持。英国将力图强化创新生态系统中的各项要素,增强英国的这种优势。
   一是建设良好的环境和基础设施。英国的税收体系十分有竞争力。英国在设计、标准、认证、计量、专利等方面拥有世界一流的创新基础设施机构。英国政府开展的知识产权制度改革有助于建立合适的创造者和投资者激励框架,并通过知识产权企业法庭小额索赔程序保证有效执法,这将大大降低中小企业知识产权诉讼成本。新的知识产权法简化了外观设计和专利的保护,引入了新的版权法例外情况,这将降低复杂性,节约企业成本。为了帮助企业识别和认识其知识产权价值,除了知识产权审计外,英国知识产权局还将与英国商会、专利文献馆、企业和知识产权中心、当地政府等合作伙伴共同发展当地的专业知识中心;还将与英国工业联合会、银行和知识产权专业人士合作,寻求填补小企业和潜在投资者之间的信息和认识差距。
   二是支持创新型企业。通过提供设备、人才、合作网络和资助,英国创新署努力降低企业创新障碍,其60%的资助给予了中小企业。无论财政状况如何,英国政府将继续增加英国创新署预算,2015-2016年其预算超过5亿英镑。英国创新署正在探索与英国研究理事会合作的新方式,以识别和开发颠覆性技术,首项试点是量子技术。特别是,英国创新署还建立了首批七个技术创新中心,这些中心聚焦于市场潜力大、英国研究水平世界领先的产业。英国创新署将继续为此投资,将于2015年在能源系统和精准医学领域再开放两个技术创新中心;将为高价值制造技术创新中心提供6100万英镑资助;将投资2800万英镑新建世界级的国家配方产品设计中心,作为高价值制造技术创新中心的一部分。
   三是联合各方企业扶持力量。英国政府新推出了种子企业投资减税方案,鼓励私营部门向规模更小、风险更高的企业投资;提高了现有创业投资促进项目(企业投资减税方案和创业投资信托基金)受益公司的上限;还设立了国有政策性银行英国商业银行,促进金融市场更好地支持企业创新。英国商业银行将提供1.25亿英镑扩大“创业投资催化基金”,为高增长企业增加后期创业投资资金供应;未来三年将投资4亿英镑扩大其旗舰性的创业投资项目——“企业资本基金”。英国金融市场行为监管局于2014年推出新的监管政策来促进众筹业增长。英国政府还正在努力让企业在正确的时间简便易行地获得正确的支持,英国创新署、增长加速器和英国商业银行正在加强联系。
   四是激发地方创新活力。39个地方企业合作组织已经建立,使本地的企业和大学领袖能够与政府直接接触并影响决策,促进地方经济增长。英国将从欧盟结构与投资基金获得6亿英镑资金,用于这39个地区的研发创新活动。英国政府将鼓励这些地区采用“智慧专业化”的方法确定本地比较优势、选择优先领域、进行重点投资,使投资产生最大影响。

六、参与全球科研与创新:实现国际合作的全部效益

   科学与创新日益国际化,科学与创新战略也必须具有全球性。
   一是出资建设全球性大型科研基础设施。最近几十年来,国际设施的规模、范围和成本都在增加。这就要求应形成强有力的治理机制,应定期开展同行评审,应以卓越为首要标准选择重大设施的理事会成员和管理团队成员。对于任何一个国际科研基础设施,至少应每五年开展一次评审。
   二是促进英国在全球合作网络中成为关键伙伴。英国的企业和机构必须能够利用全球资源。英国政府将帮助中小企业从欧盟“地平线2020计划”获得资助;鼓励英国机构和企业重视和接触欧洲及全球范围内的知识及合作网络;进一步帮助英国大学和研究机构从多边开发银行、联合国和其他捐助方达1400亿美元的国际援助资金中获取研究资金;利用欧洲研究区、G7、G7+5、G20等平台展示英国在科技信息开放获取、科研基础设施开放共享等议题上的领导力;与新兴科技大国进一步增进联系;把科学作为英国全球软实力的重要来源,使科学外交带来最大利益。
   三是吸引外来投资,支持国际贸易。英国贸易投资署设立了“创新门户”组织,为国际投资者落户英国打开前门,同时支持英国企业在八大技术领域国际化,更多地把英国创新体系中潜在的国际经济价值转化为经济增长。英国贸易投资署还正在启动一揽子中小企业出口扶持措施,为此投入2000万英镑。
   四是科学、援助和经济发展。通过5年投资3.75亿英镑的牛顿基金,英国将利用其科学及创新实力,帮助伙伴国促进经济发展、提高社会福祉。通过开展双边或多边计划,英国还将打造牢固、可持续、系统化的联系,进而使英国的科学基础和创新体系继续保持卓越,并为合作和贸易开启更大机遇。
   五是对无政府空间的科学研究。海洋、北极、大气层、网络空间均不由单个国家所统治,却是科学家的研究领地。从公海、北极到太空和网络世界,英国已经就无政府空间提出了战略重点,并将推向前进。
   (中国科学技术信息研究所战略研究中心副研究员 刘润生  编译)

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