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重抖擞 启新程
——百度集团执行副总裁沈抖和他的移动生态事业群组团队

作者:祝传海  来源:科学中国人  发布时间:2020-07-21

导读:  2019年3月,百度宣布了新的人才梯队建设计划,意在加速干部年轻化的进程,选拔更多的“80后”“90后”年轻人进入管理层。5月17日,百度搜索业务战略转型为移动生态事业群组,沈抖被任命为这个核心业务部门的继任者,成为该计划宣布后首个晋升的年轻高管,同时,他也是百度内部成长起来的年轻高管。

 

  “我劝天公重抖擞,不拘一格降人材。”

  2019年3月,百度宣布了新的人才梯队建设计划,意在加速干部年轻化的进程,选拔更多的“80后”“90后”年轻人进入管理层。5月17日,百度搜索业务战略转型为移动生态事业群组,沈抖被任命为这个核心业务部门的继任者,成为该计划宣布后首个晋升的年轻高管,同时,他也是百度内部成长起来的年轻高管。
  百度董事长兼CEO李彦宏在内部信里这样评价沈抖:“具有战略视野,敢打硬仗、能打胜仗。”随后,一批批年轻的领导者不断走上管理岗位,可以说,以沈抖为代表的年轻一代管理者身上,寄托了百度很大的期望,肩负着让百度“重抖擞”的重任。
  
能打胜仗的沈抖
  在百度人眼里,沈抖能被委以重任,是因为他是一个“能做事”的管理者。一个可以佐证其“能做事”的案例就是信息流。
  2016年年底,以推荐新闻为核心的今日头条日活达到7800万,快速逼近百度App。彼时,很多人认为百度将面临严峻的挑战。但很多人不知道的是,当时负责百度App的沈抖已经带队对百度App进行了重新的定位:百度App不是简单的浏览器或者搜索工具,而是一个综合入口、超级App。
  信息流成为了沈抖必须要打的“仗”。在沈抖看来,“信息流本质上就是无query(关键词)搜索”。尽管如此,这场战役的开局仍然不太容易。当时,不仅仅是今日头条,阿里、腾讯也都在加码信息流战场。
  但后面的故事,大家都清楚无比:百度成为了国内最大的信息流平台,百度App日活突破2.3亿,远远甩开诸多竞品。
  当然,不仅是信息流,百家号、智能小程序都是沈抖带团队打过的胜仗。据万象大会披露的数据显示,百家号的创作者数量已超过300万,原创内容增速同比上涨122%;智能小程序月活更是突破了5亿,入驻的小程序数量超过42万,开源联盟的伙伴也达到了45家。在内容和小程序这两个竞争激烈的市场中,百度始终稳居第一集团,并手握独特优势。
  今年突如其来的疫情,给全社会带来了极大的挑战。对于百度和沈抖来说同样如此,只有在这种时候,才能看得清谁能打“硬仗”,又是谁能把“硬仗”打成“胜仗”。
  在信息和知识的老本行上,百度在疫情期间反应迅速,日均为用户提供疫情相关信息10亿次,更是持续不断生产了大量辟谣内容,最大限度地降低了社会的恐慌情绪。
  在信息和知识之外,百度也提供了大量服务,比如百度健康向全球提供了6500多万次免费医疗咨询,获得100多个领事馆推荐。另外,为了帮助中小企业渡过难关,百度在第一时间推出“共度计划”,提供技术上的帮助和营销资源上的扶持。同时,为了丰富人们疫情期间的生活,百度还陆续推出了云游博物馆、故宫直播、水下探秘等,收获了大量的关注度。
  疫情并没有打乱百度的节奏,相反,在保证满足人们对于疫情相关信息、知识和服务需求的基础上,沈抖还在求变,他在思考如何能更好地满足用户需求。在4月的“全民读书月”活动中,沈抖就做了这样一个尝试,把搜索、信息流、百家号、小程序、百度百科、直播等移动生态的各个业务互相打通,并以智能小程序为载体将其串联起来,这使得用户在百科、百家号、直播等任何与读书相关的场景下都可以体验到小程序提供的购书服务。率先享受到这一模式红利的便是当当网,数据显示,仅世界读书日当天,当当网百度智能小程序单日就完成了10万订单。
  说到求变,直播也是绕不开的话题。凭借百度在搜索上的多年积累,沈抖和他的团队也挖掘出了一条具有百度鲜明特色的创新之路。
  以清明节期间的“云游故宫”系列直播为例,在故宫首播当天,“故宫”的百度指数暴涨了近10倍,一些地点如“太和殿”“延禧宫”等的搜索指数也均有大幅度上涨。“时长有限的直播更像是引领用户走进知识世界的敲门砖,真正去承接、消化用户需求的,其实是百度强有力的知识产品体系。”对于百度而言,直播并不单单是一个产品,而更多是一种媒介能力,适用于百度所有的产品线。
  “百度构建了中国最大的以信息和知识为核心的移动生态,多年来沉淀的知识内容能为直播提供很好的支撑。此外,用户来百度搜索,给我们明示了他们的诉求,我们可以组织和鼓励相应的主播通过直播,更加生动、及时、有效地为一批有着相似需求的用户解决他们的问题。简言之,通过直播,我们不仅可以给到用户信息,还可以直接为他们提供服务。”沈抖说。
  如今,百度已经可以基于健康类直播向用户提供问诊、预约等一站式服务;基于知识、荐书类直播,向用户提供购书服务等。
  
沈抖的用户思维
  为什么能“打胜仗”的是沈抖?究其原因,在于沈抖更懂用户,在沈抖带领下,百度移动生态事业群组也更加重视用户体验,并向产品导向倾斜。
  比如“听新闻”这件事本不稀奇,几乎每家新闻客户端都会提供类似的功能,但大部分新闻客户端的播报都是“机械音”,更多是出于“人有我也要有”的心态去占位,用户体验其实无从谈起。但百度推出“看听模式”,首要考虑的就是用户。与行业类似功能不同,百度信息流的看听模式几乎与真人无异,有磁性男声、成熟男声、成熟女声、可爱童声、脱口秀阿龙等多个不同音色可供选择,更可以在语速、内容精简程度上进行个性化定制。
  对用户体验的重视,也体现在搜索、百家号、智能小程序等各个产品上。从搜索上看,通过搜索引擎获取信息的行为实际上就是人与机器对话的过程,通过前沿的人工智能算法+海量的数据应用,搜索朝着终极人工智能快速进阶。百度搜索核心的算法、深度问答精准答案的获取等,都建立在百度雄厚的AI技术实力之上。通过前沿的预训练技术和阅读理解技术,百度搜索能更精准地理解用户需求,将满足需求的答案直接呈现给用户。目前,得益于AI技术的持续提升,百度App搜索结果首条满足率在过去一年大幅提升,达到了58%。也就是说,有将近六成的用户会在搜索首条就看到想要的答案。
  再以百度智能小程序为例,其快速发展得益于它符合移动互联网发展的趋势,并能够更好地满足用户和开发者的需求。
  很多人都有过类似的感受:打开网页搜索自己需要的产品,点进链接却发现并不是自己的最终需求,而是要转跳到第三方的App或H5上,兜兜转转终得所需。
  整个过程,用户的体验是割裂的。为了解决这一问题,沈抖和他的团队秉持开源、开放的理念,把百度智能小程序打造成了用户需求的终点。现在,用户无论想学做菜、寄快递还是使用各类服务,都有具体的小程序可以承接,用户无需跳转至站外即可完成从起点到终点的满足。
  另外,百度智能小程序还依托开源联盟帮助开发者实现了“一次开发,跨平台、跨终端运行”,百度把自己的技术、流量等资源共享出来,让开发者大幅降低了运维成本,也让用户拥有了更多服务入口的选择。
  类似的案例还有很多,并且AI都充当了非常重要的角色,某种程度上看,百度其实是在用AI技术构筑新一代年轻人的智慧生活。最典型的就是以语音技术、图像技术、人脸识别、知识图谱等为代表的AI技术已经开始在百度移动生态产品中广泛应用。
  ——比如根据北京推行垃圾分类的需求,百度及时推出垃圾分类智能小程序,说句话,拍个照,就能对多种垃圾进行快速分类,随时随地全场景完成垃圾分类检索查询;
  ——比如知识图谱可以让百度百科等产品的知识内容非常结构化地呈现给用户,帮助用户更高效地找到他所需要的信息,百家号内容和百科等知识内容的连接更加方便。
  …………
  如何进一步满足用户需求,更好地为用户服务?沈抖同样有着自己的考量。
  他清楚地知道在满足用户需求的这条路上,百度不是在孤军奋战,无论是内容还是服务,都有无数的创作者与百度并肩前行,他们既是触达用户的第一阵地,也是移动生态保持活力的关键要素。
  基于此,2020年下半年,百度移动生态立意从产品和扶持政策两个方面全面助力创作者成长。首先在产品层面上,百度全面打通了百度App、爱奇艺、百家号、智能小程序、好看视频、百度百科等所有百度系移动产品,让创作者能够跨平台运营。另外,智能小程序作为百度为创作者打通生态的又一重要抓手,它不仅可以在百度全产品中跨平台运行,也可以在百度以外的平台运行,这更有利于开发者扩大影响力。
  同时,百度还推出了八大核心计划持续赋能创作者,与创作者和开发者一起建立良性的移动生态,更聚焦满足用户的信息和服务需求。
  细细品味,一切对于创作者的帮助和扶持其实都是倒推用户需求得来的。毋庸置疑,以沈抖为代表的新一代百度人正在不断打破界限,真正站在用户的角度去推进、完善业务。
  正如沈抖所言:“一个健康、繁荣的移动生态建成的根基在于‘人’,我希望用户在百度移动生态里所看到的不只是表层的知识和内容,更能看到背后的创作者群体。”
  
高调做事 低调做人
  除了卓越的用户思维,沈抖能带领百度移动生态突出重围的关键,还在于他行事的风格和行事的高效性。比如,之前百度的用户产品、商业产品和销售三个组织之间是独立的,现在,这些部门墙已经被横向打破。百度商业产品也已经发生了很大变化,包括投放方式的变化、ROI的提升等。
  这与沈抖的经历密不可分。从华北电力大学到清华大学到香港科技大学,再到微软实习,求学时期的沈抖一路努力上进攀爬象牙塔,走过许多科学殿堂,相关知识领域的积累也愈发丰富。在清华大学、香港科技大学接连拿下硕士、博士学位后,2007年,沈抖进入微软AdCenter实验室(西雅图),先后担任研究员、科研项目经理,从此开启职业生涯第一站。
  “我觉得自己非常幸运,从本科开始就进入计算机这个领域,在清华读研的时候,机缘巧合进入智能技术与系统国家重点实验室,开始接触人工智能。当然,那时候人工智能远不像现在这么火,之后又到香港科技大学继续研究人工智能。期间还在微软亚洲研究院和微软总部实习了一段时间,学习路上遇到的导师也都非常专业、敬业,给了我很好的指导。”整个求学和工作过程中,沈抖觉得最重要的是学习和良好习惯的养成,“当你周边的老师、前辈和同事们那种求知的欲望和钻研的精神感染了你,你也会自然而然地成为奋进中的一员。”这种久而久之形成的自驱力对沈抖的帮助很大。
  凭借扎实的基础和钻研的精神,大学和就业初期的沈抖就已经表现出明显的优异性:拿下过2005年国际知识发现和数据挖掘竞赛(KDD-CUP)三个奖项的冠军;微软任职期间,钻研信息检索和计算广告学领域,手中多个项目获得10多项专利;三年两获“金星奖”,获得过“微软学者”称号;在国际学术会议和学术期刊上发表了40余篇高质量学术论文,论文相关内容被引用超过3000次……
  2009年,沈抖辞职创业,和同事共同创办了Buzzlabs公司,这是一家为客户提供综合性社交信息收集、分析、反馈舆情监控平台的公司,后来被当时最大的商户内容和广告提供商——CityGrid Media收购,沈抖也由此成为后者的高级技术总监。期间,他组建起应用研发团队,为CityGrid Media内容、广告系统核心算法的大幅提升立下了汗马功劳。
  “在微软总部的工作是我的第一份正式的工作,大型互联网企业的工作氛围、协作方式、项目管理为我培养起良好的职业工作习惯起到了很大的作用。之后创业,跟合伙人一起挨家挨户去拜访商户、收集需求、推广产品,吃了不少闭门羹,但当看到产品最后被客户采纳,看到投资并购尽职调查时对我们技术优势的认可,还是很有成就感的。”“不积跬步无以至千里,不积小流无以成江海。”风雨历练过后,沈抖收获了扎实的技术知识储备、丰富的管理经验和对产品及应用要贴近用户体验的深刻领悟和感触,当羽翼渐丰,他想到了回国。
  Buzzlabs被收购后,沈抖工作相对轻松,经常回国。“未来已来、就在中国”,国内移动互联网蓬勃发展的气势带给他强烈的冲击,这是他放弃国外打拼出的一片天空回到百度的原因。
  丰富的经历塑造了一个立体多元的沈抖。在外,他可以带领百度移动生态事业群组冲锋陷阵,收获城池;在内,他则是一个刚柔并济,注重团结协作的儒帅。沈抖在百度上任后颇为低调,很少对外发声,但需要直面问题时他也绝不含糊。
  媒体多是这样评价沈抖的:“沈抖的特点就是敢于面对各种问题,不藏着掖着。”“比较真诚,比较果断,也不兜圈子,比如采访的时候,敢于面对各种问题,聊得都比较透。”
  “团队决定了业务的成败。这里的团队,既包括领导层如何制定战略方向和战略路径;也包括执行层如何做到目标导向、高效协作和落地。一个优秀的团队,一定要有优秀的文化和氛围,要保持开放、坦诚和团结的心态来对待自己的同事,同时,要保持拼搏、坚强和韧性来处理手头的工作和困难。”秉持这样的理念,沈抖上任以来,致力于多个组织升级,打破部门隔阂,增强部门协同。“过去一年,我们也做了系统性的轮岗机制,让优秀的同学流动起来,让好的经验在不同团队之间传递,同时也能更好地培养人才。”
  “从流量分发到闭环体验建设,我们需要更深入地理解各个行业,而百度作为通用搜索涉及各行各业,这就需要我们不断引入优秀的行业人才,尊重相应的行业规律,不断进步。”内外构建起人才大网的同时,沈抖不忘以技术立身的初心,在过去的一年,在他的带领之下,团队不但没有放松技术投入,反而是进一步加码,从算法到算力,全面升级技术方案。
  “高调做事,低调做人”或许是对沈抖最客观的一句评价,也得益于这样的良性反差与互相推动,百度移动生态才能在行业不断的碰撞和战斗中活力依旧。
  
与创新同行
  通过几年的霜刃试剑,如今的沈抖与初站在舞台中央的时候相比,多了几分沉稳,不变的是对创新的热情和关注。这份活力和自信,注定了他要带领新一代百度人以更加开放、包容的姿态去用创新拥抱用户、拥抱世界、拥抱未来。
  “先进的、有颠覆性的新技术可以拉开差距,保持技术壁垒,我们愿意持续长期投入,所以今年年初技术团队对我说,他们想用新技术解决一些相关性的难题,需要几个亿买最新的硬件,尽管花费不菲,我们依然拍板去做了。技术是有颠覆性的,该投入的时候就要投入。之前内部讨论的时候,我也一直在和做技术的同学说,技术一定要追求持续的领先性,不能因为资源问题限制了自己的想象力。思想上有了突破,我们就敢进行大规模的投入,跑得更快、更领先。”和百度多年对技术秉持的态度一样,同样是“技术流”出身的沈抖对夯实“技术大厦”从来都是不遗余力、勇往直前。而这与他的另一个身份有着千丝万缕的联系。
  近几年,沈抖曾先后担任了第22届国际数据挖掘大会(SIGKDD 2016)的工业程序委员会主席、第18届国际数据挖掘大会(SIGKDD 2012)的大会副主席等学术职务。百忙之中,架起学术界和工业界的连接桥梁,成了他主要的工作内容之一。
  “计算机领域的绝大多数工作,都适合与学术界和工业界紧密合作。工业界的大规模应用需要学术界的理论指导,同样,工业界的大规模应用也为学术界提供了灵感。这也是很长一段时间内我积极参加相关领域的学术会议,向学术界和工业界的老师们请教的原因。除了学术界和工业界之间的交流,企业之间的交流和碰撞也是推动企业和行业发展的重要动力……”广泛的交流、沟通和合作为沈抖和他的团队提供了创新的源泉。
  “百度是世界上最大的中文搜索引擎,经过20年的积累,百度索引的中文网页信息已达1000亿量级,占全球中文网页93%;百度每天响应100多个国家的数十亿次搜索请求;截至目前,百度移动用户规模超过10亿。我们愿意和合作伙伴一起,充分挖掘这些数据的价值,为社会和经济的发展尽一份力。”事实上,这几年来沈抖所带领的百度团队也一直在进行积极的尝试,比如在新冠肺炎疫情暴发初期,百度与中国疾控中心密切沟通,发挥百度人工智能、大数据技术能力,支持疫情防控和病毒研究;4月,在南美洲疫情最为严重的时期,百度还邀请了李兰娟院士,通过直播的方式向厄瓜多尔公共卫生部等各部官员输出中国抗疫经验。在助力海外抗疫、加强国际间交流的同时,百度也在不断尝试如何让技术更好地服务于全社会甚至全球。
  在业务层面的创新和变化也让百度得到了大量核心媒体的认可,据不完全统计,仅疫情期间,央视就对百度搜索大数据报道90余次。
  在沈抖看来,百度20年的基因就是渗入其血液里的“技术创新”。多年深耕细作,在产学研、产业链合作创新中,百度也一直走在行业前列。
  2019年,百度飞桨与华为麒麟芯片达成深度合作,让中国人自己的深度学习平台可运行在中国人自主研发的全球领先芯片上,走出新的中国智能之路。随着百度语音技术的不断提升,百度语音识别、语音合成等技术广泛应用于金融、政务、文娱等多种行业和场景,使百度语音能力引擎生态链的建设不断被拓展。日前,百度飞桨联合教育部新工科产学研联盟,开设9期深度学习师资培训班,共培训420所高校的超千名专业AI教师,支持200多所高校开设AI课程。
  “毫无疑问,自主创新至关重要,它决定了一个国家、社会和经济进步的速度、质量和安全保障。在日常工作中,我们非常强调创新,创新是一种文化。创新是一种不满于现状、追求卓越的体现,是一种不安于现状、探索未知的努力。当然,创新从来都不是一件容易的事情,创新既要有天马行空的想象力,也要有脚踏实地的执行力,没有捷径,更不能急功近利。中国在很多领域还没有做到世界领先,但是,中国多年来的人才和技术积累、巨大的市场空间、开放谦虚的心态、艰苦奋斗的精神,都为我们在不久的将来引领世界的自主创新奠定了基础。高科技产业不断产出自主创新成果,冲破了国际上的垄断和封杀,中国自主创新的脚步已经无法阻挡。”沈抖说。
  未来已来,手持创新利器,以沈抖为代表的新百度人,如今正站在时代的潮头之上,迎接属于他们的挑战。
  
专家简介
  沈抖,百度集团执行副总裁。博士毕业于香港科技大学,具有超15年中美领先科技公司的管理和产品研发经验,是人工智能领域的探索者和实践者。于2012年加入百度,现全面负责百度移动生态事业群组,涵盖百度App、搜索、信息流、小程序、百家号、互动文娱、百度健康、国际化等多个业务。在他的带领下,团队充分发挥技术优势,打造了一超多强的移动产品矩阵,百度移动生态持续繁荣发展。加入百度前,他曾就职于微软总部,负责搜索行为、语义广告相关的研发管理工作。后在美国创办Buzzlabs公司,2011年被CityGrid Media公司收购。他先后在国际学术会议和期刊上发表40多篇论文,拥有10多项关于互联网搜索、计算广告专利技术。现担任KDDC-ACM数据挖掘中国分会副主席。
  
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