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《基因组:生命之书23章》

来源:  发布时间:2021-07-13

这是一本解读人类身体、性格与基因关系的科普书。

现代遗传学家认为,基因是DNA(脱氧核糖核酸)分子上具有遗传效应的特定核苷酸序列的总称,是具有遗传效应的DNA分子片段。人类基因组指的是包含在23对独立的染色体中的一整套基因,其中包括22对常染色体和1对性染色体。这23对染色体不仅作用于人类的身体,甚至对于行为、性格、语言结构,乃至社会组织的构成都有着影响。人类的记忆、生活方式、智力水平,甚至道德情操都在一定程度上受着它的影响与束缚。除此之外,这23对染色体并非基因的肆意组合,每条染色体会有其独特秉性。作者马特·里德利抓住这一点特征,从基因组的探索成果出发,在每条染色体上挑选出一个基因,以每条人类基因所对应的生物现象的发现历程出发,展现基因组发现的历史以及基因对生物的作用机理,讲述人类基因组的逸事。

动物的许多行为模式,是由其基因“记录”和“传递”的,人类同样随身携带历史,祖传的染色体中藏着数百万年来的演化历程。从这一角度出发,人类基因组本身即是一部人类自传。自生命萌芽那一刻起,它便以“基因语言”的方式记录着人类及其祖先所历经的沧桑与变迁。就此,马特·里德利写下了这23对染色体的名单,并分别列出了其对应的人性主题,介绍基因在人之所以为人的演化过程中所扮演的角色。以基因为主角看待人类历史,人类是基因制造的有智能行为的机器,而演化则是基因间的竞争。该书提供了从基因层面理解生命的新角度,解读基因组中蕴含的更多有关人类起源、演化、本性以及心智等方面的信息,将人类学、心理学、医学、古生物学等相关学科紧密联系起来,并对人类基因组计划予以全新维度的解释和支持。

作者马特·里德利既是一名动物学博士、纽约冷泉港实验室客座教授,也是著名的科普作家,其因为在科学、环境学与经济学领域的著作而闻名,其著作《基因组:生命之书23章》《灵敏基因》《红色皇后》等已入围六大文学奖项,其中包括《洛杉矶时报》图书奖与美国国家科学院颁发的最佳科学图书奖。作为基因三部曲之一,《基因组:生命之书23章》与《先天后天》、《美德的起源》一起,作为牵线之作,聚焦回答人类与基因的关系。

译者尹烨认为,此书的英文原版出版于1999年,这一年,正是人类基因组计划如火如荼进行的时间段。毋庸置疑,人类基因组草图的绘制是21世纪以来最重大的科学发现,这是地球历史上物种首次破解了自身的底层奥义。对于人类基因组而言,这无异于得到了关于人体如何构建和运作的指南。如今,距离人类基因组计划启动已有30年,人类从基因组的探索中收获颇多。然而基因组和环境都在动态变化中,二者对人的思想和行为的塑造也是动态的。如作者所说,人类基因组计划所解读的“生命之书”,只是这本书的一张静态抓拍图而已。在这样的背景下,重读人的历史,思考生命的本质与意义,重新审视我们和其他生命、地球生态系统的关系,都有其重要意义。

 


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2021年7月中

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