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《复杂生命的起源》

来源:  发布时间:2021-10-15


  在《复杂生命的起源》一书中,作者尼克·莱恩从生物能量学新探简单细菌一跃变成复杂真核细胞的内共生事件出发,发出一系列追问:40亿年间,地球上的生命为何这样演化?生命的演化是一次异乎寻常的偶然事件,还是一段走向必然的演化路径?地球生命是不是宇宙中绝对孤立的存在?星际间是否还在默默推进其他演化试验?从回顾式的历史描述,到可验证的科学预测,尼克·莱恩从能量角度对生命起源之谜的全场景细节推理,其意义不亚于又一次生物学革命的生命起源雄辩。
  地球生命在地球形成约5亿年后就已出现,然而在这之后的20亿年内,生命一直停滞在简单的细菌水平。在20亿~15亿年前,一种拥有精细内部结构和空前能量代谢水平的复杂细胞一跃而出。从有性生殖到细胞衰老再到细胞凋亡,复杂生命共有的一套细胞特征在不同的物种间有着惊人的相似程度。生命为什么是现在这个样子?在40亿年的漫长岁月中,从简单的细菌到令人敬畏的复杂生命,这样的演化飞跃事件为何只发生了一次?不得不承认,在生物学的核心地带,横亘着一个巨大的认知黑洞。
  作者从生物能量角度,交给了我们一把有望解开生物起源之谜的钥匙。怪异的生物能量生产机制从各方面限制了细胞,而一次罕见的一个细菌入住到一个古菌体内的内共生事件,打破了这些限制,使得复杂细胞的演化成为可能。看似偶然发生的单次事件,却因为能量的约束而必经一种演化历程,许多最重要也最基础的生命特征,也由此可以通过基本的生物化学规律进行推断。书中集中分析生命起源的两个初期关键环节:深海碱性热液喷口的简单生命起源,是从利用外部质子梯度产生的化学能量到简单生物自行制造出质子梯度;复杂生命的起源,则是当细菌进入了古菌,线粒体与DNA的共生启动了复杂生命的大幕。人类在演化过程中取舍权衡生殖力和年轻时的健康,换来衰老和罹患疾病的代价。生命的起源、人类的健康乃至生死,都可以从能量角度重新发问。这是一部目标远大,却又精微细致、深入浅出的科普著作。尼克·莱恩在书中完整地展示了一个生物学家思考、研究、实验的具体路径和诸般困扰,这是极为罕见的。
  作者尼克·莱恩(Nick Lane),演化生物学家,英国伦敦大学学院教授。他的研究方向为演化生物学与生物能量学,聚焦于生命的起源与复杂细胞的演化。他还是伦敦大学学院线粒体研究学会的创始成员,也是生命起源研究计划的项目领头人。2010年,他以《生命的跃升》荣获英国皇家学会科学图书奖。尼克本人因为在分子生物学研究上的卓越贡献,于2015年荣获英国生物化学学会奖。他不仅深耕自己的学术研究领域,还孜孜不倦地参与公众科学普及。2016年,尼克因为在科学传播上的深入付出而荣获英国皇家学会迈克尔·法拉第奖章。而被评价为“近年来出版过的最深度、最有启发性的生命史著作”的《复杂生命的起源》一书,也成功入围前100本“坪山自然博物图书奖”“21世纪年度好书(2020)终极书单”,获第十六届“文津图书奖”推荐图书奖。
  
  
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