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《破天机:基因编辑的惊人力量》

来源:  发布时间:2021-10-22

生物世界的基本规律是演化,演化的核心机制是自然选择,自然选择的基本单位是基因。亿万年来,细菌在与病毒经久不息的鏖战中,演化出了一套适应性免疫系统:CRISPR。即细菌会“记住”病毒的DNA序列,等后者再次入侵时予以反击,切断其DNA

亿万年后,生物圈的后来者——人类认识了基因,解开了DNA的双螺旋结构,学会了“阅读”基因。现在,有了CRISPR这把“上古神剑”,人类更进一步,可以轻松地“编辑”基因了。这意味着,在未来,理性设计将逐渐取代自然选择,成为生物演变的动力。换言之,人类已经有能力重塑生物圈甚至人类自己的演化,但人类是否能承担起这份责任呢?

CRISPR的发现与应用,是生物学进入21世纪以来最激动人心的故事,没有之一。CRISPR技术的先驱之一杜德娜与亲历者斯坦伯格,将其个人经历与基因编辑技术的历史发展结合起来,回顾了基因编辑技术的发展历程,真实而清晰地还原了有关基因编辑的故事,展望了基因编辑技术未来的发展趋势,并梳理了相关社会与伦理议题。关心基因编辑的读者所想知道的所有问题都在其中:基因编辑是如何被发现的?其发展过程是怎样的?实现技术突破的“尤里卡”时刻又有怎样重大的意义?以及作者对未来的担忧和人类的未来究竟何去何从的探讨……从这个意义来说,《破天机》可以看作是基因编辑领域的《双螺旋》。基因编辑和双螺旋的胜利一样,是由许多科学家在合作和竞争中取得的突破,读者可以看到2020年获得诺奖的两位女性科学家合作创造奇迹的全过程。与此同时,书中呈现的基因编辑技术在伦理、社会上的考量,以及亲历者本人深陷漩涡之中的挣扎和突破,清晰而生动,足以引发更多人思考、讨论。这本书的语言并不艰涩,人人都能读懂。而其蕴含的价值不仅适合关心生命科学的人,也值得更广泛领域的学者、政策决策者及每个普通人来阅读,因为这关乎所有人的未来,人人都将牵涉其中。

作者詹尼佛·A·杜德娜(JENNIFER·A·DOUDNA),加州大学伯克利分校分子与细胞生物学系、化学系教授,霍华德·休斯医学研究所研究员,劳伦斯·伯克利国家实验室分子生物物理学与整合生物成像部研究员。她是RNA与蛋白质生物化学、CRISPR生物学与基因组工程方面的世界级专家,美国科学院、美国艺术与科学院院士。现居旧金山湾区。另一位作者塞缪尔·H·斯坦伯格(SAMUEL·H·STERNBERG),生物化学家,哥伦比亚大学生物化学与分子生物物理学系助理教授,曾发表过多篇关于CRISPR技术的高影响力论文。现居纽约。

译者傅贺,微生物学博士,现于美国佐治亚大学从事微型生物海洋学与生态学研究,业余译书。校者袁端端,前《南方周末》资深记者,美国汉弗莱访问学者,长期关注医药健康领域。
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2022年3月上

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