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《大脑传》

来源:  发布时间:2022-06-27

人类的感觉和身体活动的指令来自何方,情绪、意识、学习与记忆等认知活动的“居所”又在哪里?自有文字记载起,人类对这些问题就从未停止过好奇。漫漫几千年来,人类对这些问题的认识从朴素、粗浅的心灵中心观,走到了精细、深入的脑中心观。大脑,这个“已知宇宙中最复杂的物体”,吸引了人类历史上无数最聪颖的头脑去破解它的秘密。

在认识脑工作机制的过程中,人类一直在使用各种隐喻。这些隐喻无一不受技术、时代及人类当时对脑认知水平的限制,在完成自己的历史使命后会被新的隐喻所取代。在《大脑传》中,作者马修·科布以大脑的隐喻为切入点,介绍了人类大脑的认识史上一个又一个里程碑事件,以及那些为相关研究做出伟大发现的科学家。从心智源自心脏的观点到把大脑视作机器的机械观,从电与神经活动的关系到神经系统的神经元学说,从神经信号如何表征信息到脑功能的局域化定位与分散式分布之争,从把大脑看作一成不变的电路到把大脑视作一个具有可塑性的网络……在这部有趣而又引人思考的科普著作中,作者用有创意的手法历数了人类对大脑认识的曲折演进历程,讲述了大脑科学研究对计算机、人工智能等领域的诞生和发展产生的深远影响,展示了人类是如何一步一步理解自己的大脑是如何工作的,勾勒出了一部群星闪耀、波澜壮阔的科学史诗。更重要的是,在历经液压动力、发条装置、电报网络、电话交换机和当前的计算机后,这个“机器”隐喻已近强弩之末。下一步该向何处去?作者同样为读者提供了新的视角——在他看来,科学中最重要的5个字是“我们不知道”,而由未知生发出的想象力、创造力和实证能力,正是人类大脑的卓绝之处。

作者马修·科布,英国曼彻斯特大学动物学教授、神经科学家、科学作家,研究兴趣主要是昆虫的嗅觉和行为。被誉为“首部通俗脑科学全史”的《大脑传》,入围英国最具影响力的非虚构图书奖——贝利·吉福德奖2020年决选名单的科普图书,并入选《泰晤士报》《泰晤士报文学副刊》《每日电讯报》《科学新闻》《大众科学》《新政治家》6家英美著名媒体年度图书书单。此前,科布曾出版过多部科学史题材的作品,其中讲述17世纪的科学家探索性、生命和机体生长的作品——《卵子与精子的竞赛》获得了伦敦动物学会年度图书奖;讲述科学家破解遗传密码的作品——《生命的最伟大秘密》不仅入围英国皇家学会科普图书奖决选名单,还被世界权威生命科学期刊——《细胞》杂志盛赞为“大师级的作品”和“应该成为遗传学和分子生物学相关专业研究生的科学史必读书”。2021年,英国最具影响力的遗传学学术组织英国遗传学会将当年度的霍尔丹奖(JBS Haldane Lecture Award)授予科布,以表彰他在向公众普及遗传学方面的杰出贡献。

(责编:唐一白)


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2022年7月

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